Weekly anb0515_1.txt #6

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WEEKLY NEWS ISSUE of: 15-05-2003      PART #1/6

* Africa. Action against the Media - Congo RDC: The organisation, Journaliste en Danger (JED), says that on 2 May 2003, RCD-Goma troops detained and brutally assaulted Dieudonné Muzaliwa Bulambo. The journalist works for the state broadcaster Radiotélévision Nationale Congolaise (RTNC)'s Kindu station, in Maniema province. Bulambo was left for dead after the attack. He was later taken to a local hospital, where he remains in critical condition. According to information received by JED, the RCD-Goma was angered when Bulambo raised the issue of Rwandan troops' presence in Maniema province during an on-air interview he conducted with a United Nations observer mission (Monuc) spokesperson in Kindu. RTNC provincial officials subsequently fired the journalist, though he is still recovering in hospital. --RSF reports that on 4 May 2003, Baudoin Kamenda, a Radio France Internationale (RFI) correspondent in Congo, was physically assaulted by activists of the Union for Democracy and Social Progress (UDPS) opposition party in Kinshasa. -- On 5 May, JED said that the directors of the largest Kinshasa-based newspapers and JED Secretary-General Tshivis Tshivuadi were invited to a meeting with Justice Minister Ngele Masudi. The parties met to discuss the case of journalist Bamporiki Chamira, who is currently detained at Kinshasa's Penitentiary and Reeducation Centre. During the meeting, the minister, who was accompanied by the State Security Court's prosecutor and the examining judge in the case, said President Joseph Kabila had asked him to clarify the reasons behind Chamira's arrest and subsequent detention. At the very start of the meeting, Minister Masudi explained that Chamira had been detained for reasons unrelated to his work as a journalist. He said the journalist was involved in a plot to assassinate President Kabila, and police had found documents implicating him in the alleged conspiracy during searches of his home. Djibouti: On 5 May, Reporters sans Frontières (RSF) called on the Djibouti government to release Daher Ahmed Farah, editor of the newspaper Le Renouveau and leader of the opposition Movement for Democratic Renewal party who has been imprisoned since 20 April. "As far as we know, he was simply exercising his right to inform the public, a right guaranteed under several international treaties signed by Djibouti," said the organisation's secretary-general, Robert Ménard, in a letter to State Prosecutor Djama Souleiman Ali. Ethiopia: On 7 May, the Ethiopian Free Press Journalists' Association said that Melese Shine, editor-in-chief of the Amharic weekly newspaper It'op, has been charged with violating Article 10(2)(b) and Article 20/11 of Press Proclamation No. 34/85/EC and Article 480(1) of the Penal Code. He has been charged with defaming the administrator of Ras Desta hospital, Melkamu Gettu, in an article published in issue 8/320 of It'op". The article's author alleged that the administrator embezzled the hospital's property and committed "administrative malpractices." Liberia: On 6 May, RSF expressed concern about the disappearance of William Quiwea, a correspondent for the radio station Talking Drum Studio-Liberia. The journalist disappeared more than one month ago during attacks by rebels of the Liberians United for Reconciliation and Democracy (LURD) movement in several provincial capitals. He was based in Zwedru, in the southwestern county of Grand Gedeh. On 9 April, RSF called on the authorities to make every effort to locate Quiwea through a serious and impartial inquiry. "At a time when the population is the victim of widespread attacks by armed rebels, the government must take effective steps to ensure the safety of journalists, who provide the crucial service of informing Liberians," RSF Secretary-General Robert Ménard said. Other journalists who disappeared at the same time as Quiwea have since reappeared. Morocco: On 9 May, the Committee to Protect Journalists (CPJ) said that journalist Ali Lmrabet, who began a hunger strike on 6 May, to protest continued government harassment, is scheduled to appear in court in Rabat on charges of "insulting the king" and "challenging the territorial integrity of the state". Sudan: On 9 May, RSF called on the Government to immediately reverse its closure on 8 May, of the daily Khartoum Monitor and the seizure of its equipment. Togo: On 13 May, RSF said that Sylvestre Djahlin Nicoué, managing editor of the weekly Le Courrier du Citoyen, was released on 7 May after being detained for four months. Zimbabwe: On 10 May, The Guardian said that two of its executives who had flown to Harare to make representations on behalf of the newspaper's Zimbabwe correspondent, Andrew Meldrum, were on 9 May, ordered to leave within 24 hours. Attempts are being made to deport Meldrum. On 14 May, The Guardian said that Andrew Meldrum was on 13 May, accused of breaking the terms of his residence permit by writing about the country's political situation. Officials told Meldrum that he was allowed to rite only about economics and tourism. They confiscated his residence permit and passport. (ANB-BIA, Belgium, 14 May 2003)

* Afrique de l'Ouest. Tournée de M. Lubbers - Le haut-commissaire de l'Onu pour les réfugiés, Ruud Lubbers, fait une tournée dans cinq pays d'Afrique de l'Ouest, pour attirer l'atttention des gouvernements et des populations sur le sort de près de 400.000 réfugiés dans ces pays. Sur plus de 3 millions de réfugiés en Afrique, les 15 pays de l'Afrique de l'Ouest en comptent 500.000. Le 12 mai, M. Lubbers est arrivé en Côte d'Ivoire, où il a rencontré à Abidjan le président Gbagbo. Celui-ci a promis de signer un accord pour sécuriser l'ouest du pays où des Libériens armés sont accusés de pillages et d'exactions. Le 13 mai, M. Lubbers est arrivé à Accra (Ghana), deuxième étape de son voyage, où il a rencontré le chef d'Etat ghanéen John Kufuor, président en exercice de la CEDEAO. Il se rendra ensuite au Liberia. (ANB-BIA, de sources diverses, 14 mai 2003)

* Algérie. Nouveau gouvernement - Le vendredi 9 mai, le président Bouteflika a approuvé le nouvel exécutif que lui a présenté le nouveau Premier ministre Ahmed Ouyahia, nommé lundi en remplacement d'Ali Benflis. Ce gouvernement reprend la quasi-totalité des membres de l'équipe précédente. Les ministères clés de l'Intérieur, des Affaires étrangères, de la Justice et de l'Energie restent inchangés. Parmi les départs, on note celui de Hamid Temmar, ministre de la Participation et de la Privatisation, trop contesté par les syndicats pour sa volonté de privatiser le secteur public. Le 10 mai, le président Bouteflika a appelé le nouveau gouvernement à relancer le dialogue avec les syndicats et les opérateurs économiques. (ANB-BIA, de sources diverses, 10 mai 2003)

* Algérie. 5.000 détenus graciés - A l'occasion du Mouloud, la fête de la naissance du prophète Mohamed, le président Bouteflika a promulgué deux décrets portant des mesures de grâce pour quelque 5.000 détenus, sur les 40.000 prisonniers que comptent les geôles algériennes. Sont exclues de ces mesures les personnes condamnées pour des actes terroristes, destruction, homicide volontaire, attentat à la pudeur et association de malfaiteurs. Sont aussi exclus les prisonniers condamnés pour des vols qualifiés, détournements de deniers publics, corruption, trafic de stupéfiants et contrebande. -- Le samedi 10 mai, des prisonniers qui n'avaient pas bénéficié de la grâce, se sont révoltés à la prison de Tazoult, près de Batna (430 km à l'est d'Alger). Dimanche, les brigades anti-émeutes ont dû intervenir pour contraindre les prisonniers, qui avaient passé la nuit sur la terrasse, à rejoindre leurs cellules. Huit blessés ont été évacués vers un hôpital. (ANB-BIA, de sources diverses, 12 mai 2003)

* Algeria. The missing tourists - 10 May: Europeans governments are growing impatient with Algeria over its efforts to find 31 tourists who vanished in the Sahara desert in late February and early march. About 5,000 Algerian troops are searching the vast Algerian Sahara. Military aircraft, equipped with night vision, are also being used. 12 May: Germany's foreign minister has held talks with the Algerian president on efforts to find 32 European tourists, believed to have been kidnapped during excursions in the Sahara desert. Joschka Fischer said he hoped the tourists would return home quickly "safe and sound" and stressed that his government did not want a "solution by force" to free them. But he declined to give details about his talks with President Abdelaziz Bouteflika. German delegation sources reveal that a 16th German was among the missing tourists, along with 10 Austrians, four Swiss, one Dutch citizen and a Swede -- a total of 32. Mr Fischer's trip underscored the growing European pressure for the Algerian authorities to resolve the mystery surrounding the tourists' fate. 14 May: Ten Austrians, six Germans and a Swede have been found. They are said to be in good health. (ANB-BIA, Belgium, 14 May 2003)

* Algérie. L'adhésion à l'OMC pourrait être retardée - L'adhésion de l'Algérie à l'Organisation mondiale du commerce (OMC) pourrait être retardée en raison de la vétusté de son système bancaire et de retard pris dans le processus de privatisation, selon Le Quotidien d'Oran. "L'Algérie qui mène un programme drastique de réformes économiques pourrait être recalée et son adhésion retardée du fait qu'elle ne soit pas encore parvenue à adapter son système financier et bancaire aux exigences et normes internationales et à cause de la privatisation des entreprises publiques qui marque le pas", écrit le journal citant les conclusions d'un groupe d'experts internationaux. Parmi les autres freins à cette adhésion, l'ouverture toujours très lente du marché agricole algérien, encore largement protégé par les barrières douanières. Conséquence immédiate de ce retard dans la mise à niveau de son arsenal législatif, l'Algérie ne pourra qu'avoir un statut de "pays observateur" à l'occasion du prochain round de négociations multilatérales, notamment sur les services, qui aura lieu à Doha au Qatar. Le processus d'adhésion de l'Algérie à l'OMC, maintes fois affirmé par Alger, bute sur l'hostilité des syndicats et du patronat algérien qui demandent des dispositions d'exception pour protéger la production locale. (D'après AP, USA, 14 mai 2003)

* Algérie. 17 touristes libérés - Le mardi 13 mai, 17 parmi les 32 touristes européens retenus, pour certains depuis près de trois mois, dans le Sahara, ont été libérés au cours d'une opération menée par l'armée algérienne. Une opération des forces spéciales menée mardi à l'aube a abouti à la libération de 10 Autrichiens, 6 Allemands et 1 Suédois. Les otages étaient retenus près d'Amguid, une zone montagneuse dans la région de Tamanrasset (1.900 km au sud d'Alger). L'armée accuse un groupe islamiste armé, le GSPC (Groupe salafiste pour la prédication et le combat), de l'enlèvement; mais d'autres sources ne croient pas à cette version. On s'inquiète par ailleurs du sort des 15 autres otages, 10 Allemands, 4 Suisses et 1 Néerlandais. Ils seraient détenus par un autre groupe armé à Tamelrik, une vaste étendue rocailleuse au nord d'Illizi, criblée de grottes. Mais selon le journal algérien El Watan, certains parmi eux auraient été tués au cours de l'opération militaire. (ANB-BIA, de sources diverses, 15 mai 2003)

* Burkina Faso/Côte d'Ivoire. Faire la paix - Les autorités burkinabé et ivoiriennes ont décidé de renouer et de consolider "les relations séculaires d'amitié et de fraternité" qui ont toujours existé entre les deux pays, indique un communiqué rendu public le 10 mai à Abidjan. Ce communiqué sanctionne une visite de deux jours d'une mission conduite par le ministre burkinabé des Affaires étrangères et de la Coopération, Youssouf Ouédraogo. La Côte d'Ivoire avait accusé le Burkina d'être impliqué dans la rébellion armée, ce que les autorités burkinabé avaient toujours démenti. Le communiqué souligne que les deux pays affirment leur "ferme volonté d'oeuvrer de concert à la restauration de la confiance". La mission burkinabé a aussi insisté sur la nécessité de débloquer les marchandises en souffrance dans le port d'Abidjan, la reprise du trafic ferroviaire et la relance du commerce entre les deux pays. (PANA, Sénégal, 11 mai 2003)

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